談談我們關心的稅收和福利

2008.06.25

大選在即,各政黨紛紛向選民們亮出了他們的政綱,大多數選民在心裏充分做了比較。有比較才有鑒別,大家關心的不外乎是和自己切身利益相關的政策,其中“福利”和“稅收”是大家最為關心的問題之一。

新西蘭的福利制度令人稱道,但是近幾年,福利制度的大廈正在變得搖搖晃晃。目前新西蘭稅率很高,商業稅率為33%,超過鄰國澳大利亞和其他發達國家;個人所得稅亦是名居OECD 國家的前列。主張保護福利制度的人為此沾沾自喜,他們認為高稅率保證了政府有足夠的錢來維持福利支出。但是持續高稅率的結果,使新西蘭經濟越來越缺乏活力,沒有良好的經濟發展,要支持不斷增長的福利和其他公益支出,就顯得捉襟見肘。而高稅率嚴重抑制了中小工商企業的發展;另外,工薪階層收入本來不高(遠低於其他發達國家),又被課以重稅,尤其令人費解的是對那些兩份以上工作的人,政府對他們的second job課以懲罰性的重稅。如果你在新西蘭勤奮工作,將受到加稅的懲罰,這是一個什麼道理呢?這樣的懲罰將導致什麼結果呢?我們說,現在的稅收政策乃是殺雞取卵、竭澤而漁,不但保障不了福利,反而動搖福利大廈的根基。試想,重稅之下,經濟走勢日趨低迷,直到大家越來越窮,政府無稅可征,福利又從何而來?

行動黨提出的將公司稅從現在的33%減至28%,這樣可以鼓勵投資,發展企業,增加就業機會;個人所得稅從現在的33%以上的稅減低為28%,33%以下的降到18%,這樣可以提高個人工作的積極性,提高生活標準。有人擔心這會導致稅收減少,降低新西蘭福利水準。這種擔心是沒有道理的,很簡單,減稅是刺激新西蘭經濟恢復性增長的關鍵杠杆,經濟增長,稅收總量不會減少,相反會不斷增加。我們引以為豪的福利制度,才會有源源活水澆灌滋養,讓更多新西蘭人受益。所以我們說,降低稅收,是提高福利的根本保障。工黨最近提出了七個保證,其中就有刺激經濟增長,使退休金恢復到原來的水準的內容,眼下有這麼直截了當的減稅策略,他們卻視而不見,或者充耳不聞,豈不令人懷疑這些保證的可靠性。

降低稅收並不等於降低福利,行動黨真正保護需要照顧的物件,如老人,孩子,病殘者。行動黨將採取對有能力工作的失業者提供短期救濟並輔助就業;在3年內改革福利政策,使有工作能力的失業人數人數減半,勤勞工作的低收入家庭不應比享受福利的家庭更窮困。保持現有的衛生,教育和社會福利制度。

20年前,新西蘭每21個工作的人負擔一個失業的人,而現在是每4個工作的人就要養活一個失業的人,這個比例還在縮小。這還不算負擔政府的教育,衛生,軍費和養老金等方面的開支。這樣下去,國家會變得越來越窮,從五十年代的人均國民收入世界排名第三,到七十年代年代世界排名第十,現在已落後到第21位。

一個有兩個孩子的家庭,丈夫辛辛苦苦工作一周400元收入,去掉稅,到手只有322.57元,比不工作全家領取福利金的家庭要少的多。這種不公平的稅收政策實質上打擊了勞動者的積極性。行動黨將改變這種不合理的政策,使勞動者多得收益,鼓勵多勞多得。

華人有許多優秀的傳統,工作勤奮,自立創業,重視教育。我們應積極擁護和支援行動黨的綱領“全面減稅,刺激經濟,多勞多得,保護弱者福利。輔助就業,”共創新西蘭美好的未來。

請收聽AM990 7月26日(星期五) 晚上8:00-9:00 王小選專訪節目