自由貿易背後的功臣:羅傑 . 道格拉斯爵士

2008.04.18

紐西蘭終於又創造了一個第一,第一個發達國家與中國簽訂了自由貿易協定。自由貿易協定的核心不外乎是打破了關稅壁壘,促進自由貿易的往 來。在這一片歡呼聲中,請大家不要忘記一個歷史關鍵人物:八十年代政壇上的風雲人物,當年的工黨財政部長、今日的行動党奠基人羅傑 . 道格拉斯爵士(Sir Roger Douglas)。

今天我們大家都要感謝羅傑 . 道格拉斯爵士(Sir Roger Douglas)。因為正是他當年力主推動經濟改革政策,推動自由貿易、打破高築的關稅壁壘,奠定了紐西蘭的市場經濟架構,才使得紐西蘭能夠沿著自由市場經濟的道路平穩地走到今天的地位。

三十年前,紐西蘭是一個高築關稅壁壘、閉關自守,貨幣管制,凍結工資、凍結物價,中央集權管制,國有企業全面虧損一切的國家。一九八四年那位國家党領袖羅伯特.穆登Sir Robert Muldoon下臺前,紐西蘭的經濟是外債累累,瀕臨崩潰,紐幣大幅度貶值。

一九八四年七月十四日,一屆嶄新的由工党執政領導的政府上臺,以新任總理大衛.朗伊Hon David Lange、財政部長羅傑 . 道格拉斯爵士(Sir Roger Douglas)和國有企業部長Hon Richard Prebble為核心,大刀闊斧地推行經濟改革,浮動貨幣、取消出口補貼、大幅度廢除關稅壁壘、改革稅收制度、引入GST、儲備銀行獨立、國有企業私營化等等,從此開始了一段為世界矚目的紐西蘭經濟改革歷程。這就是為全世界所讚揚的Rogernomics經濟改革。而羅傑.道格拉斯爵士(Sir Roger Douglas)則是這場經濟改革的設計者和執行者。雖然後幾任工党政府利用當時經濟改革的陣痛,都極力否定Rogernomics, 但是無論誰執政都基本確保了Sir Roger Douglas所打造的經濟結構。由他當年一手策劃的經濟改革至今仍對新西蘭人的生活有著重要的影響。

羅傑.道格拉斯爵士(Sir Roger Douglas)於1993 年同另一位前工党內閣部長德里克.閨格利Derek. Quigley 創立的消費者及納稅人協會(Association of Consumers and Taxpayers),也就是今天的行動黨。為消費者及納稅人主張完全的市場經濟和私有化,國家不干預經濟,施行低稅制。

若想瞭解當年的經濟改革和今日的經濟發展成果關係,大家不妨讀一讀經濟評論家Simon Louisson的一篇文章“The Rogernomics revolution 20 years on”,其中稱當年羅傑 . 道格拉斯爵士(Sir Roger Douglas)的經濟改革為“二十世紀的法國大革命”。此文在當今紐西蘭官方歷史網頁New Zealand history online的鏈結http://www.sharechat.co.nz/news/scnews/article.php/07c29b10 可以讀到全文。

羅傑 . 道格拉斯爵士(Sir Roger Douglas)為打破關稅壁壘所取得的成就也可以從紐西蘭優先党黨魁Winston Peters反對紐西蘭與中國簽訂自由貿易協定的一段話得到反證:事實上紐西蘭和中國已經在過去的二十年來,一直享受著一半的自由貿易協定,我們應該期待更多。(“Given that China has effectively had half a free trade agreement with New Zealand for the past 20 years we could have expected more from them.") 正所謂前人種樹,後人乘涼。當今天的政府在大樹下乘涼、吃果子的時候,請不要忘記前任工党財政部長、今日行動党的奠基人-羅傑 . 道格拉斯爵士先生和他的同僚們的為紐西蘭經濟改革所做出的努力和貢獻。

王小選

2008-4-18